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Étude : Les prix médicaux sont plus élevés dans les régions où les grands groupes de médecins dominent | Santé de demain

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Les prix de nombreuses procédures médicales courantes sont plus élevés dans les zones où les médecins sont concentrés dans des groupes de pratique plus larges, selon une nouvelle étude.

L’Octobre Étude sur les affaires de santé a examiné les prix moyens des comtés payés par les organismes d’assurance des fournisseurs privilégiés en 2010. Il s’est concentré sur 15 procédures médicales à volume élevé et à coût élevé dans diverses spécialités, notamment la vasectomie, l’appendicectomie laparoscopique, la coloscopie avec ablation des lésions, la réparation de la cloison nasale, l’ablation de la cataracte et arthroplastie du genou.

Les prix étudiés reflétaient les prix négociés entre les OPP et les groupes de médecins, y compris les paiements effectués à la fois par le régime et par le patient. Le prix moyen variait de 2 301 $ pour une arthroplastie totale du genou à 576 $ pour une vasectomie.

Les chercheurs ont également utilisé un indice pour mesurer la concurrence entre les cabinets de médecins au niveau du comté, basé sur le nombre et la taille des cabinets. Ils ont ensuite examiné l’association entre les prix des procédures et la concentration des médecins dans les plus grands cabinets.

Dans 12 des 15 procédures, les prix étaient de 8 à 26% plus élevés dans les comtés avec la concentration moyenne de médecins la plus élevée par rapport aux comtés avec la concentration moyenne la plus faible, selon l’étude. Les trois procédures pour lesquelles il n’y avait pas de relation significative entre la concurrence des médecins et le prix étaient la radiothérapie avec modulation d’intensité, l’arthroscopie de l’épaule et la fragmentation des calculs rénaux. Bien que les grands cabinets puissent avoir les ressources nécessaires pour offrir des avantages aux patients grâce à une meilleure coordination des soins ou à l’accès aux nouvelles technologies, entre autres, le plus grand pouvoir de marché de ces cabinets peut leur permettre de facturer des prix plus élevés que les petits cabinets, ont déclaré les auteurs de l’étude.

Cette étude s’ajoute au corpus croissant de recherches qui démontrent grande variation des prix médicaux pour la même procédure ou le même test en fonction d’un certain nombre de facteurs, y compris l’endroit où une procédure est effectuée et qui l’exécute.

Pour les consommateurs, de plus en plus confrontés franchises médicales de 1 000 $ ou plus – en plus des quotes-parts et de la coassurance – le prix d’une procédure peut être important pour déterminer où la faire effectuer, explique Laurence Baker, présidente du département de recherche et de politique de la santé à l’Université de Stanford et co-auteur du étudier. “Les prix des procédures que les gens obtiennent généralement varient beaucoup”, dit-il. « Dans la mesure où vous avez le temps, il existe de nombreux cas où vous pouvez économiser des milliers de dollars » en magasinant.

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