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EXPLICATIVE : Ce qu’il faut savoir sur les vaccins pour les enfants âgés de 5 à 11 ans | Nouvelles politiques

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Par LAURAN NEERGAARD, rédactrice médicale AP

Les vaccins sont enfin disponibles pour les enfants américains dès l’âge de 5 ans, au grand soulagement de certains parents alors même que d’autres ont des questions ou des craintes.

Tard mardi, les Centers for Disease Control and Prevention ont donné l’autorisation finale aux jeunes âgés de 5 à 11 ans d’obtenir des doses pour enfants du vaccin fabriqué par Pfizer et son partenaire BioNTech. Les pédiatres et autres groupes de médecins ont salué cette décision et se préparent à aider les familles à décider de vacciner ou non leurs enfants.

Les injections pourraient être disponibles dès mercredi et seront offertes dans les cabinets de pédiatres, les cliniques et les pharmacies. Comme les vaccins COVID-19 pour les adultes, ils sont gratuits.

Voici quelques choses à savoir :

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LES ENFANTS D’ÂGE ÉCOLE PRIMAIRE DEVRAIENT-IL SE FAIRE VACCINER ?

Oui, selon les autorités sanitaires américaines et les principaux groupes de médecins. Même si le virus a tendance à être plus grave chez les adultes que chez les enfants, le COVID-19 provoque de nombreuses souffrances évitables chez les jeunes. Environ 1,9 million d’enfants âgés de 5 à 11 ans ont reçu un diagnostic de COVID-19. Quelque 8 300 ont été hospitalisés, environ un tiers a eu besoin de soins intensifs et au moins 94 décès ont été vérifiés.

C’est sans compter le risque d’une complication grave appelée syndrome inflammatoire multisystémique qui peut frapper les enfants plusieurs semaines après qu’ils se soient remis d’une infection même bénigne.

La vaccination promet également d’aider les enfants à reprendre leurs activités scolaires et sociales en toute sécurité.

LES DOSES POUR ENFANTS SONT-ELLES DE LA MÊME TAILLE QUE CELLES POUR ADULTES ?

Non. Les enfants âgés de 5 à 11 ans recevront un tiers de la dose administrée aux adolescents et aux adultes. C’est 10 microgrammes par injection pour les jeunes, contre 30 microgrammes par injection pour les 12 ans et plus. Comme tout le monde, les plus jeunes recevront deux injections, à trois semaines d’intervalle.

COMMENT FONCTIONNENT LES PLANS ?

Dans une étude, le vaccin pédiatrique de Pfizer s’est avéré efficace à près de 91 % pour prévenir les infections symptomatiques. Les jeunes vaccinés ont développé des niveaux d’anticorps anti-virus aussi forts que les adolescents et les jeunes adultes qui avaient reçu la dose à pleine puissance.

Dans l’essai, les enfants de 5 à 11 ans ont eu des réactions post-injection ennuyeuses, notamment des douleurs aux bras et de la fatigue, similaires aux adolescents et aux jeunes adultes, mais étaient moins susceptibles d’avoir de la fièvre. Au total, l’étude comprend 4 600 jeunes, 3 100 d’entre eux ayant reçu le vaccin et les autres vaccins factices. La FDA n’a trouvé aucun problème de sécurité.

ET LES PROBLÈMES RARES ?

Des dizaines de millions de doses plus importantes ont été administrées en toute sécurité aux Américains de 12 ans et plus. Un effet secondaire grave très rare est apparu : l’inflammation cardiaque.

Ces réactions rares se sont produites principalement chez les jeunes hommes ou les adolescents, généralement après la deuxième dose, et elles ont tendance à se rétablir rapidement. Pour replacer le risque dans son contexte, les médecins affirment que l’infection au COVID-19 peut provoquer une inflammation cardiaque plus grave. Une théorie est que la testostérone et la puberté jouent un rôle, ce qui explique en partie pourquoi les experts s’attendent à ce que tout risque pour les jeunes enfants soit encore plus faible.

ET SI MON ENFANT VA AVOIR 12 ANS ?

Le CDC a déclaré que les enfants devraient recevoir la dose adaptée à leur âge le jour de la vaccination. Donc, si un enfant reçoit la dose de 10 microgrammes pour la première injection, puis atteint l’âge de 12 ans, la deuxième injection devrait être la dose de 30 microgrammes.

DOIS-JE JUSTE ATTENDRE LEUR 12E ANNIVERSAIRE POUR QUE LES DEUX COUPS SONT LA PLUS GRANDE DOSE ?

Les pédiatres disent de ne pas reporter la vaccination parce que la dose pour enfant est efficace dans ce groupe d’âge.

LE MOUVEMENT DU CDC EST-IL UN MANDAT ?

Non. Le CDC n’a pas imposé de vaccinations pour les jeunes, mais les a recommandées.

CERTAINS ENFANTS NE SONT-ILS PAS SEULEMENT À RISQUE ÉLEVÉ DE COVID-19 GRAVE ?

Près de 70 % des enfants de 5 à 11 ans hospitalisés pour COVID-19 ont eu d’autres problèmes médicaux, notamment l’obésité et l’asthme. Mais parfois, les personnes par ailleurs en bonne santé tombent aussi gravement malades. Et compte tenu du profond impact social, mental et éducatif que la pandémie a eu sur les jeunes, les autorités sanitaires ont clairement indiqué que tous les enfants devraient être vaccinés. Il existe également des problèmes d’équité, car plus des deux tiers des jeunes hospitalisés sont noirs ou hispaniques.

ET SI MON ENFANT AVAIT DÉJÀ LE COVID-19 ?

Ils devraient toujours être vaccinés une fois qu’ils se sont rétablis, selon le CDC. Il est clair qu’une infection antérieure offre une certaine protection contre un autre combat, mais cette immunité peut varier en fonction de la gravité de la maladie et de la durée de vie. Des études sur des adultes ont montré que la vaccination après l’infection peut considérablement renforcer la protection.

LE VACCIN DE PFIZER EST-IL LE SEUL CHOIX POUR LES ENFANTS ?

Aux États-Unis, pour l’instant, c’est le cas. Le vaccin similaire de Moderna est utilisé par les adolescents dans certains autres pays et est testé chez les jeunes enfants mais n’est pas encore disponible pour les Américains de moins de 18 ans. Quelques autres pays ont utilisé d’autres types de vaccins COVID-19 chez les jeunes enfants, y compris la Chine, qui vient de commencer les vaccinations pour les enfants de 3 ans.

QU’EN EST-IL DES VACCINATIONS POUR LES ENFANTS AMÉRICAINS DE MOINS DE 5 ANS ?

Restez à l’écoute : Pfizer et Moderna testent de faibles doses chez les bébés et les enfants d’âge préscolaire.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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