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Les assureurs et les employeurs commencent à aider davantage avec les maladies chroniques | Nouvelles de la Caroline du Nord

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Par TOM MURPHY, rédacteur AP Health

Vanessa Akinniyi était coincée dans le déni du diabète jusqu’à ce qu’un responsable des soins de son assureur-maladie la persuade de sortir.

Le résident de Jacksonville, en Floride, ne voulait pas commencer l’insuline. Tous les médicaments qu’elle a essayés l’ont rendue malade.

Mais la directrice des soins de Florida Blue, Miriam Bercier, s’est débarrassée des enregistrements téléphoniques. L’infirmière a fourni à Akinniyi des informations sur son état et a parlé des problèmes potentiels qu’elle pourrait rencontrer, comme la perte de vision.

“Elle s’en souciait et je le sentais”, a déclaré Akinniyi. “Cela m’a fait commencer à m’en soucier davantage.”

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Les assureurs et les employeurs s’intéressent de plus en plus à des programmes comme ceux-ci qui aident les gens à faire face à des problèmes de santé chroniques et potentiellement coûteux.

Ils identifient les patients atteints de diabète ou d’hypertension artérielle et les mettent en contact avec des gestionnaires de soins qui peuvent répondre à des questions sur les médicaments ou les aider à modifier leur alimentation.

Certains plans suppriment ou réduisent également les frais pour les visites chez le médecin, les examens des yeux et des pieds et les fournitures comme les pompes à insuline. Ils visent à encourager les gens à obtenir des soins réguliers afin qu’ils n’aient pas besoin d’un séjour coûteux à l’hôpital lorsque leur état non traité s’aggrave.

“Tout le monde y gagne si le patient est en meilleure santé”, a déclaré le Dr Sameer Amin, médecin-chef de l’assureur maladie Oscar, qui vend cette année un nouveau plan spécifiquement destiné aux personnes atteintes de diabète sur les marchés de l’assurance individuelle.

Les programmes qui tentent d’aider les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques peuvent varier considérablement et existent depuis des années. Ils gagnent à nouveau du terrain dans la couverture individuelle et parrainée par l’employeur, car les payeurs de factures se concentrent davantage sur l’aide aux patients pour obtenir des soins réguliers au lieu d’augmenter les coûts comme les franchises, ce qui peut éloigner complètement les gens du système de santé.

Les experts disent que ces programmes peuvent réduire les coûts des soins de santé et garder les patients heureux. Mais ils nécessitent une éducation fréquente. Et certains pensent que les cabinets de médecins – et non les assureurs – devraient les gérer.

« C’est une question de relations. … Les gens ne font pas confiance aux plans de santé ou veulent particulièrement un appel de leur assureur », a déclaré Elizabeth Mitchell, PDG du Buyr Business Group on Health, une coalition à but non lucratif qui travaille avec de grands employeurs.

Akinniyi n’a eu aucun problème à faire confiance à Florida Blue. L’homme de 61 ans a commencé à parler à Bercier il y a environ un an, après que le diagnostic d’Akinniyi a incité l’équipe de gestion des soins de l’assureur à tendre la main.

Le responsable des soins l’a aidée à comprendre comment faire plus d’exercice, à suivre ce qu’elle mange et à modifier son alimentation pour réduire les sucres et les amidons. Akinniyi a également commencé à prendre régulièrement des médicaments.

“Je me sens juste différente maintenant”, a-t-elle déclaré. “J’ai de l’énergie. Je me regarde différemment parce que je suis sorti de ces jours sombres de déni du diabète.

Florida Blue a lancé son programme de diabète en 2014 et l’offre aux clients inscrits à une couverture d’assurance individuelle.

Oscar a commencé à vendre son plan spécifique au diabète sur des marchés individuels dans plusieurs États pour 2022 et pourrait envisager d’ajouter des plans pour d’autres problèmes de santé chroniques.

Dans sa couverture du diabète, Oscar affecte des gestionnaires de soins pour aider les patients à naviguer dans le système de santé. Il renonce également aux frais remboursables des patients pour les examens de la vue et des pieds et pour les visites chez le médecin de premier recours et plafonne les coûts de l’insuline à 100 $ par mois.

Amin a déclaré qu’ils pensaient que cette approche pouvait améliorer la santé, même dans les cas avancés, simplement en facilitant l’obtention de soins réguliers.

“Même si quelqu’un a subi une amputation ou qu’il a eu une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral … vous lui donnez le bon ensemble de médicaments, vous le faites dialoguer avec son médecin de premier recours, vous pouvez réellement renverser la situation. ” il a dit.

Un autre assureur, Cigna, propose un plan d’assurance individuel spécialement conçu pour les diabétiques pour 2022. Il lance également un plan destiné aux clients souffrant de certains troubles respiratoires, supprimant les franchises des patients sur les fournitures comme les réservoirs d’oxygène.

“Il y a beaucoup de gens qui ne gèrent pas leurs conditions et souvent, il s’agit d’abordabilité”, a déclaré Lisa Lough, directrice de Cigna. “Si vous n’avez pas les moyens de payer votre ordonnance, vous n’êtes peut-être pas motivé pour aller voir votre médecin.”

La fenêtre d’inscription annuelle dans laquelle les gens peuvent acheter une couverture pour 2022 se termine samedi dans la plupart des États.

En dehors du marché de l’assurance individuelle, de plus en plus d’assureurs ont commencé à proposer une aide à la gestion des soins aux personnes couvertes par un employeur. Humana, par exemple, travaille avec Virta Health pour proposer un programme qui utilise la thérapie nutritionnelle et les soins médicaux à distance pour tenter d’inverser le diabète de type 2.

Les experts en avantages sociaux s’attendent à ce que ces programmes deviennent plus courants et deviennent plus complets en traitant d’autres conditions. Les gens ont souvent plus d’une maladie chronique et ont également besoin d’aide pour faire face à l’anxiété ou à la dépression, a noté Steven Noeldner, cadre chez Mercer, consultant en avantages sociaux.

Les employeurs ne sont pas uniquement intéressés à réduire les coûts. Les programmes peuvent aider à attirer et à garder les travailleurs, a noté Noeldner.

Ils mettent également les employeurs à l’aise, a déclaré Paul Fronstin, économiste à l’Institut de recherche sur les avantages sociaux des employés.

“La crainte est que vos diabétiques ne prennent pas d’insuline, qu’ils aient une complication et qu’ils se retrouvent aux urgences”, a déclaré Fronstin. “Non seulement vos coûts sont plus élevés, mais vos employés sont au chômage.”

La ville d’Asheville, en Caroline du Nord, était à l’avant-garde de cette poussée il y a plus de 20 ans lorsqu’elle a lancé un programme de gestion des soins du diabète. Il a chargé des pharmaciens spécialement formés d’aider les employés de la ville.

Ils ont rencontré leurs patients une fois par mois pour passer en revue les médicaments, surveiller la tension artérielle et répondre aux questions, a déclaré Barry Bunting, un pharmacien qui a dirigé le projet pendant plusieurs années.

La ville a également réduit certaines dépenses pour faciliter l’accès des employés aux soins. L’approche “low tech, high touch” a fonctionné, a déclaré Bunting. La recherche sur le programme a révélé que pour chaque dollar dépensé par Asheville, la ville récupérait 4 $ grâce à la baisse des coûts des soins de santé.

Le programme a depuis été reproduit dans d’autres villes. Une grande raison pour laquelle il a réussi, a déclaré Bunting, était la connexion régulière entre le patient et le pharmacien.

“La responsabilité est vraiment la clé”, a-t-il dit, “sachant que quelqu’un va vous demander, ‘Comment allez-vous?'”

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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