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président démocrate remet des citations à comparaître aux dirigeants du secteur pétrolier | Actualité économique

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Par MATTHEW DALY, Associated Press

WASHINGTON (AP) – La présidente du House Oversight Committee a délivré mardi des assignations à comparaître aux hauts dirigeants d’ExxonMobil, Chevron et d’autres géants pétroliers, accusant les sociétés de ne pas avoir remis les documents nécessaires au comité pour enquêter sur les allégations selon lesquelles l’industrie pétrolière aurait caché des preuves sur les dangers du réchauffement climatique.

La représentante Carolyn Maloney, DN.Y., a déclaré qu’elle s’était efforcée d’obtenir les informations volontairement, mais “les compagnies pétrolières ont utilisé les mêmes tactiques qu’elles ont utilisées pendant des décennies sur la politique climatique – retard et obstruction”.

Les citations à comparaître font suite à une audience très médiatisée la semaine dernière au cours de laquelle de hauts dirigeants du secteur pétrolier ont nié avoir diffusé de la désinformation sur le changement climatique alors qu’ils se disputaient avec Maloney et d’autres démocrates au sujet d’allégations selon lesquelles ils auraient délibérément induit le public en erreur sur les risques de réchauffement climatique.

Le PDG d’ExxonMobil, Darren Woods, a déclaré que les déclarations publiques de son entreprise sur le climat “sont et ont toujours été véridiques, fondées sur des faits … et cohérentes” avec la science climatique traditionnelle, une affirmation que les démocrates ont vivement contestée.

Caricatures politiques

En plus d’ExxonMobil, le comité a délivré des citations à comparaître aux dirigeants de Chevron, Shell et BP America, ainsi qu’à l’American Petroleum Institute et à la Chambre de commerce américaine.

Les dirigeants des six groupes ont comparu à l’audience de surveillance la semaine dernière.

Le porte-parole Casey Norton a déclaré mardi qu’ExxonMobil coopère avec le comité depuis des mois et a fourni près de 130 000 pages de documents, y compris des courriels internes.

JP Fielder, porte-parole de BP America, a déclaré que la société examinait attentivement l’assignation et continuerait de travailler avec le comité. BP affirme avoir fourni plus de 17 000 pages de documents, y compris des documents internes.

Plusieurs législateurs ont comparé l’audience à distance de la semaine dernière à une session de 1994 avec des responsables du tabac qui ont déclaré dans leur témoignage qu’ils ne pensaient pas que la nicotine créait une dépendance. Maloney et d’autres démocrates ont cherché à déterminer si les dirigeants pétroliers croient au changement climatique et que la combustion de combustibles fossiles tels que le pétrole contribue au réchauffement climatique.

Les démocrates ont accusé l’industrie pétrolière de s’être engagée dans une campagne de plusieurs décennies à l’échelle de l’industrie pour diffuser la désinformation sur la contribution des combustibles fossiles au réchauffement climatique.

“Ils mentent manifestement comme les dirigeants du tabac”, a déclaré Maloney à propos des dirigeants du secteur pétrolier après avoir entendu leur témoignage.

Les républicains ont accusé les démocrates de faire la démagogie sur une question populaire auprès de leur base alors que le programme climatique du président Joe Biden vacille au Congrès. Le représentant James Comer du Kentucky, le plus haut républicain du panel, a qualifié l’audience de “théâtre partisan pour les nouvelles aux heures de grande écoute”.

Depuis des mois, les démocrates recherchent des documents et d’autres informations sur le rôle de l’industrie pétrolière dans l’arrêt de l’action climatique sur plusieurs décennies. L’industrie des combustibles fossiles dispose de preuves scientifiques des dangers du changement climatique depuis au moins 1977, mais elle a répandu le déni et le doute sur les dommages causés par ses produits, sapant la science et empêchant une action significative sur le changement climatique, ont déclaré Maloney et d’autres démocrates.

Woods et d’autres dirigeants pétroliers ont déclaré qu’ils étaient d’accord avec Maloney sur l’existence et la menace posée par le changement climatique, mais ils ont refusé sa demande de s’engager à ce que leurs entreprises ne dépensent pas d’argent – directement ou indirectement – pour s’opposer aux efforts visant à réduire les gaz à effet de serre qui réchauffent la planète. émissions.

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